Migrant-led cultural space rejected by GS1 house project / Migrantengeführter Kulturraum wird vom Hausprojekt GS1 abgewiesen

Incidents, News, Statements

Deutsch

One of the reasons that we created JID is to publicize and respond to stories of silencing and marginalization happening in Leipzig. This story happened to a group called “Kulthum” (after the legendary Egyptian singer Oum Kulthum, which means in Arabic – “mother of every mouth”). Kulthum was a very popular cultural space that opened in the neighborhood of Lindenau in 2016, hosting workshops, film screenings, parties, people’s kitchens, and various other events. After two and a half years of operation, Kulthum needed to leave its space, and has since been looking for a new home. 

It seemed like they found a space formerly housing a bar, now owned by a cooperative house project. After a year-long process, Kulthum was suddenly informed they could not rent the space after all. 

The reasons seem to be related to political issues around Israel and to one of Kulthum’s main team members, who is an Israeli-Jewish activist. 

Here is the Kulthum team’s summary of the incident, followed by a few comments from us:

More than a year ago we contacted GS1, a new house project owned by the SoWo housing cooperative, to ask about their plans with the bar space in the building, and if there was a possibility to rent it. We received a positive response and started to meet with the people in the working group in charge of the space, and later on with the rest of the group. All the while the communication was nice and both sides were excited to find that we had a similar vision for the space and a good connection.

Our plan was to open the „Kulthum 2.0“, which would be first of all a cosy safe & brave space where EVERYBODY is welcome, with great events and workshops, drinks and food, and to give other people and groups the opportunity to use the space for their needs (as free spaces are getting more and more rare in Leipzig), and to have a close contact with the Hausprojekt, which would also use the room.

From Kulthum’s beginning in 2016, we are a migrant-led project, that doesn’t want to be just another “alternative-left” space where at the end the skin colour is white, the clothes are black, and the opinions are all the same. As before, we didn’t want to work with any political movements, but to have a local oasis where people, opinions, and feelings can mix and create something new and inspiring. 

After a long process, the next step was to receive GS1’s final conditions for the rental contract. At this point we understood that there were some concerns regarding Kulthum’s political stance, after someone from GS1 read an old post from our FB page. The post shared another post by “Jerusalem In My Heart” – a Lebanese musician who was supposed to perform at the Mjut club in Leipzig.

His post described how his performance at Mjut was suddenly cancelled, without communication or much explanation. It was clear the cancelation occurred because he supported the BDS movement. At the time the person who published this post on our page didn’t see any explanation from Mjut’s side regarding the cancellation, and she criticised the act, claiming that it was a result of widespread Antideutsch bullying and that it was a shame there was no respectful communication or open discussion instead of silencing. She later deleted this post because she moved back to Israel and wasn’t active anymore in Kulthum.

Anyway, from this story, some people from GS1 became concerned that Kulthum supports BDS. Now, the opinion of individuals about the BDS movement, or any other movement, are irrelevant here, because it has nothing to do with Kulthum itself. Some of us even needed to google what BDS is, we had no idea. To claim that Kulthum supports any political movement is just not connected to reality. We do support healthy, open, and respectful communication, and pluralism.

We never planned to have any events of political movements in the space, and definitely not to choose exclusively certain movements. We made all of this clear to GS1 and it seemed like all was good and we could move forward. 

As we were waiting to receive a draft for the rental contract, we suddenly received instead a text message from our contact person at GS1, saying that they decided not to rent the space to us, because there were vetoes made for „technical reasons”, and one person gave a veto because she found that Kulthum was not distanced clearly enough from the BDS movement. This person also didn’t want to talk with us or find out if they are right in their strong opinion.

We were of course very surprised and extremely heartbroken. It seemed such a shame for us that for no real reason, we couldn’t open again a beloved space that the neighbourhood desperately needs, so we still tried to find ways to make it happen. We even suggested not to use the name Kulthum if it had such bad connotations, even if they are baseless. But we quickly understood that there was no sense in us pushing more, and that we don’t want to be where we are not wanted. 

After a while our contact person from GS1 asked if we would be willing to participate in a video meeting with some people from GS1, because they wanted to explain and apologise. Most of our group was quite tired and frustrated that after such a long process and so much patience and co-operation from our side, we suddenly got this cancelation. So only two of us took part in this meeting, with 4 people from GS1.

In the meeting they explained to us that besides the one political veto, the “technical” vetoes were given because those people felt that it was still not clear enough what they want to do with the space and on what conditions to rent it, so they weren’t ready to give it away. This sounded a bit strange to us, because one of the things that we offered GS1 was a lot of flexibility, so they could find out step by step what worked best for them.

Besides this, the people at the meeting deeply apologised for how things went and even said that they were ashamed. They shared with us that now their plan was to take the time to decide exactly what they want to do with the space and under what conditions, and then they would publish a new invitation for groups that want to rent the space. 

Only one or two weeks later, the new invitation and description was published, and to our surprise there was absolutely nothing new in it. Everything was exactly like we were told from the beginning and throughout our communication with GS1.

The sad thing is that our concept fits perfectly to each and every point, as we have exactly the same wishes as the GS1 (at least from what they published). So it is still not clear to us why we, GS1, and the neighbourhood are missing the opportunity of enjoying a wonderful place together, which it is clear to us that we could easily create. 

JID’s comments on this incident:

Taking it too far

It is quite common in Leipzig that places and organisations which openly identify with certain political movements will boycott and silence Israelis who are critical towards their own country.

We find this tendency dangerous in general, but in this case it is worse, and goes even further: a cultural project is denied space not because of its political position, but because of not distancing itself enough from a political movement it had never supported to begin with.

Even years after the post was deleted, Kulthum is still suffering for a past member having criticized Germans for canceling a foreign performer without clarification, and this is considered too little distance from an opinion that performer voiced?

Conditional “Solidarity”

While Kulthum’s current leading team includes just one Jewish Israeli person, it is hard not to see this as related to her and to the past member, also a Jewish Israeli, whose deleted post now led to the veto in GS1. What we see is another absurd situation, in which white, christian-socialized German “leftists” in Leipzig, who wish to fight antisemitism, are going out of their way to prevent people like us from even potentially expressing an unwanted opinion.

This gives us the sense that if we are not “good Jews” in German eyes, we won’t receive support and solidarity from the German left when needed. Even one misstep will apparently haunt us for years. Rather than breaking down the power dynamic between Germans and Jews, this recreates it, making us need to carefully conform to German expectations or face isolation.

BDS madness

Since the Bundestag announced that the BDS movement is antisemitic (a legally questionable decision), many Germans have gone into overdrive, treating even anyone who fails to boycott someone who once spoke in favor of BDS as a dangerous antisemite – including Jewish people.

In JID, like in the Israeli left in general, there are different opinions about BDS. But JID completely rejects the labeling of all BDS supporters as antisemites.

We consider this type of marginalization by association – even suspected, indirect association – a dangerous anti-democratic process happening in Germany, and it reminds us of similar processes we experienced in Israel. As Israelis with a critical view of our home country, we find ourselves in Germany again on the front line of this kind of silencing and marginalization – and our position is much better than that of our Palestinian and Arab friends, who have already been made publicly invisible in this country.

“I wish it was different, but it is such a delicate subject…”

Kulthum reports they got a lot of positive feedback from everyone they had contact with in GS1. But apparently these people did not care enough to actually stand up to their vetoing comrades.

Sometimes, this kind of behaviour scares us the most – people who don’t agree with what is happening, but won’t do anything to change it because it is too delicate, or will take them out of their comfort zone. This is a slippery slope, in which people just go along with highly dangerous practices of exclusion. 

Whether they fear they will become targets themselves, or worry they will be perceived as not sufficiently rejecting antisemitism, or whatever reason – they are in a much better position to push back against their comrades, and they don’t do it. Instead they leave marginalized people standing alone.

If you care, stand up for what you believe in! And if not, spare us your empty words!

Practice what you preach

There seems to be a big difference between how GS1 talks and how they act. They hid their political decision to reject Kulthum behind talk of “rethinking how the space should be used” – but then published a new invitation with no changes.

They say that they want the bar space to be multicultural and welcoming, but at the same time, it seems like they prioritize the comfort of their white, christian-socialized German comrades over the needs of marginalized, migrant-led groups – even when they share similar aims and plans.

So while they talk about diversity and welcoming, in practice they keep their “left alternative” space homogenous, centered on bio-Germans, and protected from scary loud foreigners who would disturb their comfort zone with foreign ideas.

We suggest that GS1 do some self-reflection and think about what kind of a role they want to play in Leipzig’s socio-cultural-political scene. Do they want to lend their support and resources to marginalized people and make space for actual diversity, or do they want to just talk diversity while creating more of the same?

We hope to see the discourse and actions in the left and/or alternative scene in Leipzig open up for more diverse progressive perspectives. We in JID hope to be part of this change, and look forward to working together with people of all backgrounds who want the same.

German version / Deutsch

Migrantengeführter Kulturraum wird vom Hausprojekt GS1 abgewiesen

Einer der Gründe, warum wir JID ins Leben gerufen haben, ist es, Geschichten von Ausgrenzung und Silencing, die in Leipzig passieren, öffentlich zu machen und darauf zu reagieren. Diese Geschichte geschah mit einer Gruppe namens „Kulthum“ (nach der legendären ägyptischen Sängerin Oum Kulthum, was auf Arabisch „Mutter aller Münder“ bedeutet). Kulthum war ein sehr beliebter Kulturraum, der 2016 im Stadtteil Lindenau eröffnet wurde und Workshops, Filmvorführungen, Partys, Küfas und verschiedene andere Veranstaltungen veranstaltete. Nach zweieinhalb Jahren Betrieb musste das Kulthum seinen Raum verlassen und ist seitdem auf der Suche nach einem neuen Zuhause.

Es sah so aus, als hätten sie einen Raum gefunden, in dem früher eine Bar war und der jetzt einem genossenschaftlichen Hausprojekt gehört. Nach einem einjährigen Prozess wurde dem Kulthum plötzlich mitgeteilt, dass sie den Raum nun doch nicht mieten könnten.

Die Gründe scheinen mit politischen Themen rund um Israel und mit einer führenden Teamerin des Kulthums zu tun zu haben, die jüdisch-israelische Aktivistin ist.

Hier ist die Zusammenfassung des Kulthum-Teams über den Vorfall, gefolgt von ein paar Kommentaren von uns:

Vor mehr als einem Jahr kontaktierten wir das GS1, ein neues Hausprojekt der Wohnungsbaugenossenschaft SoWo, um nach ihren Plänen für den Barraum im Gebäude zu fragen, sowie nach einer Möglichkeit, ihn zu mieten. Wir erhielten eine positive Antwort und begannen, uns mit den Leuten zu treffen, die für den Raum zuständig sind, und später auch mit dem Rest der Arbeitsgruppe. Die ganze Zeit über war die Kommunikation nett und beide Seiten waren begeistert, dass wir eine ähnliche Vision für den Raum und eine gute Verbindung hatten.

Unser Plan war es, das „Kulthum 2.0“ zu eröffnen, das in erster Linie ein gemütlicher, „safer and braver space“ sein sollte, in dem JEDE:R willkommen ist, mit tollen Veranstaltungen und Workshops, Getränken und Essen, und anderen Menschen und Gruppen die Möglichkeit zu geben, den Raum für ihre Bedürfnisse zu nutzen (da freie Räume in Leipzig immer seltener werden), und einen engen Kontakt mit dem Hausprojekt zu haben, das den Raum ebenfalls mitnutzen würde.

Seit den Anfängen vom Kulthum im Jahr 2016 sind wir ein von Migranten geführtes Projekt, das nicht nur ein weiterer „alternativ-linker“ Raum sein will, in dem am Ende die Hautfarbe weiß ist, die Kleidung schwarz und die Meinungen alle gleich. Wie zuvor wollten wir nicht mit irgendwelchen politischen Bewegungen arbeiten, sondern eine lokale Oase bieten, in der sich Menschen, Meinungen und Gefühle mischen und etwas Neues und Inspirierendes schaffen können.

Nach einem langen Prozess war der nächste Schritt, die endgültigen Bedingungen von GS1 für den Mietvertrag zu erhalten. Zu diesem Zeitpunkt verstanden wir, dass es Bedenken bezüglich Kulthums politischer Haltung gab, nachdem jemand von GS1 einen alten Post auf unserer FB-Seite gelesen hatte. Der Post teilte einen anderen Post von „Jerusalem In My Heart“ – einem libanesischen Musiker, der im Mjut-Club in Leipzig auftreten sollte.

Sein Beitrag beschrieb, wie sein Auftritt bei Mjut plötzlich abgesagt wurde, ohne Kommunikation oder viel Erklärung. Es war klar, dass die Absage erfolgte, weil er die BDS-Bewegung unterstützte. Zu der Zeit sah die Person, die diesen Beitrag auf unserer Seite veröffentlichte, keine Erklärung von Mjuts Seite bezüglich der Absage, und sie kritisierte den Akt, indem sie behauptete, dass es ein Ergebnis des weit verbreiteten Antideutschen Mobbings war und dass es eine Schande war, dass es keine respektvolle Kommunikation oder offene Diskussion gab, anstatt des Schweigens. Später löschte sie diesen Beitrag, weil sie zurück nach Israel zog und nicht mehr im Kulthum aktiv war.

Auf jeden Fall fingen wegen dieser Geschichte einige Leute vom GS1 an, sich Sorgen zu machen, dass das Kulthum BDS unterstützt. Nun ist die Meinung von Einzelpersonen über die BDS-Bewegung oder irgendeine andere Bewegung hier irrelevant, weil es nichts mit dem Kulthum selbst zu tun hat. Einige von uns mussten sogar googeln, was BDS ist, wir hatten keine Ahnung. Zu behaupten, dass das Kulthum irgendeine politische Bewegung unterstützt, hat einfach nichts mit der Realität zu tun. Wir unterstützen eine gesunde, offene und respektvolle Kommunikation und Pluralismus.

Wir hatten nie geplant, irgendwelche Veranstaltungen politischer Bewegungen in dem Raum zu haben, und schon gar nicht, bestimmte Bewegungen insbesondere hervorzuheben. All das haben wir GS1 klar gemacht und es schien, dass alles gut war und wir weitermachen konnten.

Als wir darauf warteten, einen Entwurf für den Mietvertrag zu erhalten, bekamen wir stattdessen plötzlich eine SMS von unserer Kontaktperson beim GS1, in der stand, dass sie sich entschieden haben, den Raum nicht an uns zu vermieten, weil es Vetos aus „technischen Gründen“ gab und eine Person ein Veto einlegte, weil sie fand, dass sich das Kulthum nicht deutlich genug von der BDS-Bewegung distanzierte. Diese Person wollte auch nicht mit uns reden oder herausfinden, ob sie mit ihrer starken Meinung richtig liegt.

Wir waren natürlich sehr überrascht und extrem untröstlich. Es schien uns so schade, dass wir ohne wirklichen Grund einen geliebten Raum, den das Kiez doch dringend braucht, nicht wieder eröffnen konnten. Also versuchten wir immer noch, Wege zu finden, um es möglich zu machen. Wir schlugen sogar vor, den Namen „Kulthum“ nicht zu verwenden, wenn er so schlechte Konnotationen hat, auch wenn sie unbegründet sind. Aber wir haben schnell verstanden, dass es keinen Sinn hatte, weiter zu drängen, und dass wir nicht dort sein wollen, wo wir nicht erwünscht sind.

Nach einer Weile fragte unsere Kontaktperson vom GS1, ob wir bereit wären, an einem Videomeeting mit einigen Leuten vom GS1 teilzunehmen, weil sie es erklären und sich entschuldigen wollten. Der Großteil unserer Gruppe war ziemlich müde und frustriert, dass wir nach solch einem langen Prozess und so viel Geduld und Kooperation von unserer Seite plötzlich diese Absage erhielten. Also nahmen nur zwei von uns an diesem Treffen teil, mit vier Leuten vom GS1.

In der Sitzung erklärten sie uns, dass neben dem einen politischen Veto auch die „technischen“ Vetos gegeben wurden, weil diese Leute das Gefühl hatten, dass es noch nicht klar genug war, was sie mit dem Raum machen wollen und zu welchen Bedingungen sie ihn mieten wollen, so dass sie nicht bereit waren, ihn abzugeben. Das klang für uns etwas seltsam, denn eines der Dinge, die wir dem GS1 angeboten haben, war viel Flexibilität, so dass sie Schritt für Schritt herausfinden konnten, was für sie am besten funktioniert.

Außerdem entschuldigten sich die Leute bei dem Treffen zutiefst dafür, wie die Dinge gelaufen sind und sagten sogar, dass sie sich schämen. Sie teilten uns mit, dass ihr Plan nun sei, sich die Zeit zu nehmen, um genau zu entscheiden, was sie mit dem Raum machen wollen und unter welchen Bedingungen, und dann würden sie einen neuen Aufruf für Gruppen veröffentlichen, die den Raum mieten wollen.

Nur ein oder zwei Wochen später wurde der neue Aufruf mit der neuen Beschreibung veröffentlicht, und zu unserer Überraschung war darin absolut nichts Neues zu finden. Alles war genau so, wie es uns von Anfang an und während unserer gesamten Kommunikation mit dem GS1 gesagt wurde.

Das Traurige ist, dass unser Konzept zu jedem einzelnen Punkt perfekt passt, da wir genau die gleichen Wünsche haben wie die des GS1 (zumindest von dem, was sie veröffentlicht haben). Es ist uns also immer noch nicht klar, warum wir, das GS1 und das Kiez die Chance verpassen, gemeinsam einen wunderbaren Ort zu genießen, von dem uns klar ist, dass wir ihn leicht auf die Beine stellen könnten.

JIDs Kommentare zu diesem Vorfall:

Zu weit getrieben

Es ist in Leipzig durchaus üblich, dass Orte und Organisationen, die sich offen mit bestimmten politischen Bewegungen identifizieren, Israelis boykottieren und zum Schweigen bringen, die sich kritisch gegenüber ihrem eigenen Land äußern.

Wir finden diese Tendenz generell gefährlich, aber in diesem Fall ist sie noch schlimmer und geht sogar noch weiter: Einem kulturellen Projekt wird der Raum verweigert, nicht wegen seiner politischen Position, sondern weil es sich nicht genug von einer politischen Bewegung distanziert, die es von vorn herein nie unterstützt hatte.

Selbst Jahre nachdem der Beitrag gelöscht wurde, leidet das Kulthum immer noch darunter, dass ein ehemaliges Mitglied Deutsche kritisiert hat, weil sie einen ausländischen Musiker ohne Erklärung abgesagt haben, und das wird als zu wenig Distanz zu einer Meinung angesehen, die jener Musiker geäußert hat?

Bedingte „Solidarität“

Zwar gehört zum aktuellen Führungsteam vom Kulthum nur eine jüdische Israelin, aber es fällt schwer, diesen Fall nicht in Zusammenhang zu sehen mit ihr und der ehemaligen Genossin, ebenfalls eine jüdische Israelin, dessen gelöschter Beitrag nun zum Veto in GS1 führte. Was wir sehen, ist wieder eine absurde Situation, in der weiße, christlich-sozialisierte deutsche „Linke“ in Leipzig, die den Antisemitismus bekämpfen wollen, sich bemühen, Leute wie uns daran zu hindern, auch nur potentiell eine unerwünschte Meinung zu äußern.

Das gibt uns das Gefühl, dass wir, wenn wir in deutschen Augen keine „guten Juden“ sind, keine Unterstützung und Solidarität von der deutschen Linken erhalten, wenn wir sie brauchen. Selbst ein einziger vermeintlicher Fehltritt wird uns offenbar jahrelang verfolgen. Anstatt die Machtdynamik zwischen Deutschen und Juden abzubauen, wird sie dadurch reproduziert, so dass wir uns sorgfältig den deutschen Erwartungen anpassen müssen oder mit Isolation rechnen müssen.

BDS-Wahnsinn

Seit der Bundestag verkündet hat, dass die BDS-Bewegung antisemitisch ist (eine rechtlich fragwürdige Entscheidung), sind viele Deutsche in einen Rausch verfallen und behandeln jeden, der nicht jemanden boykottiert, der sich erst einmal für BDS ausgesprochen hat, als gefährlichen Antisemiten – selbst Jüdinnen und Juden.

In JID, wie in der israelischen Linken im Allgemeinen, gibt es unterschiedliche Meinungen über BDS. Aber wir in JID weisen die pauschale Etikettierung aller BDS-Unterstützer als Antisemiten vollständig ab.

Wir halten diese Art der Ausgrenzung durch Assoziation – auch durch vermutete, indirekte Assoziation – für einen gefährlichen antidemokratischen Prozess, der in Deutschland stattfindet und uns an ähnliche Prozesse erinnert, die wir in Israel erlebt haben. Als Israelis mit einem kritischen Blick auf unser Heimatland finden wir uns in Deutschland an vorderster Front dieser Art von Silencing und Ausgrenzung wieder – und unsere Position ist viel besser als die unserer palästinensischen und arabischen Freunde, die in diesem Land bereits öffentlich unsichtbar gemacht wurden.

„Ich wünschte, es wäre anders, aber es ist ein so heikles Thema…“

Das Kulthum-Team berichtet, dass sie eine Menge positives Feedback von allen bekamen, mit denen sie beim GS1 Kontakt hatten. Aber anscheinend war das diesen Leuten nicht wichtig genug, um sich tatsächlich gegen ihre Veto einlegenden Genoss:innen durchzusetzen.

Manchmal macht uns diese Art von Verhalten am meisten Angst – Menschen, die mit dem, was passiert, nicht einverstanden sind, aber nichts tun wollen, um es zu ändern, weil es zu heikel ist oder sie aus ihrer Komfortzone herausführen würde. Das ist ein glitschiger Abhang, bei dem die Leute einfach mit hochgefährlichen Praktiken der Ausgrenzung mitgehen.

Ob sie nun fürchten, selbst zur Zielscheibe zu werden, oder befürchten, dass sie als nicht ausreichend ablehnend gegenüber Antisemitismus wahrgenommen werden, oder aus welchem Grund auch immer – sie sind in einer viel besseren Position, sich gegen ihre Genoss:innen zu wehren, und sie tun es nicht. Stattdessen lassen sie marginalisierte Menschen allein stehen.

Wenn es euch wichtig ist, tretet für das ein, woran ihr glaubt! Und wenn nicht, erspart uns eure leeren Worte!

Praktiziert doch das, was ihr predigt

Es scheint einen großen Unterschied zu geben zwischen dem, wie das GS1 redet und wie sie handeln. Sie versteckten ihre politische Entscheidung, das Kulthum abzulehnen, hinter Gerede vom „Überdenken, wie der Raum genutzt werden sollte“ – veröffentlichten dann aber einen neuen Ausruf ohne Änderungen.

Sie sagen, dass sie wollen, dass der Barraum bunt und offen wird, aber gleichzeitig scheint es so, als ob sie die Bequemlichkeit ihrer weißen, christlich-sozialisierten deutschen Genoss:innen über die Bedürfnisse von marginalisierten, migrantischen Gruppen stellen – selbst wenn sie ähnliche Ziele und Pläne haben.

Während sie also über bunte Vielfalt und Willkommenskultur reden, halten sie in der Praxis ihren „linksalternativen“ Raum homogen, auf „Biodeutsche“ zentriert, und geschützt vor beängstigend lauten Ausländern, die ihre Komfortzone mit fremden Ideen stören würden.

Wir schlagen vor, dass das GS1 eine Selbstreflexion durchführt und darüber nachdenkt, was für eine Rolle sie in der soziokulturellen und politischen Szene Leipzigs spielen wollen. Wollen sie ihre Unterstützung und Ressourcen für marginalisierte Menschen zur Verfügung stellen und Raum für tatsächliche Vielfalt schaffen, oder wollen sie nur über Vielfalt reden und in der Tat weiter so machen wie gehabt?

Wir hoffen, dass sich der Diskurs und die Praxis in der linken und/oder alternativen Szene in Leipzig für vielfältigere progressive Perspektiven öffnen. Wir von JID hoffen, Teil dieses Wandels zu sein, und freuen uns auf die Zusammenarbeit mit Menschen aller Hintergründe, die das Gleiche wollen.